El equipo de blackjack del MIT

Escuela de Blackjack

El equipo de blackjack del MIT estaba formado por estudiantes del MIT que se unieron para formar uno de los más antiguos y más exitosos equipos de conteo de cartas de blackjack en el mundo.

Durante la década de 1990, hubo rumores de que ganaron muchos millones utilizando diversas técnicas de conteo de cartas y estrategias de juego avanzadas.

El comienzo

En 1979, en el MIT se impartió un curso recreativo sobre las apuestas. El curso se llamó "Cómo apostar si lo debe hacer". Algunos estudiantes del MIT que solían jugar al póquer con apuestas bajas en sus habitaciones, se inscribieron en el curso y aprendieron sobre el blackjack y el potencial del conteo de cartas.

Estos estudiantes querían poner en práctica sus nuevos conocimientos, por lo que en la primavera de 1979 fundaron un pequeño equipo que viajaba a Atlantic City para jugar al blackjack. El equipo se dispersó después de la graduación, con la excepción de JP Massar y Jonathan, que se quedaron en Massachusetts.

Más adelante durante ese mismo año, JP Massar fue contactado por un jugador profesional de blackjack, quien le ofreció formar un nuevo equipo de blackjack que iba a jugar en los casinos de Atlantic City y que se vio favorecido debido a la reciente decisión que habían tomado los legisladores: era ilegal que los casinos prohibieran el ingreso a los contadores de cartas. Surgió un equipo de cuatro y jugaron durante un año.

La época de Bill Kaplan

En 1980, Massar conoció a Bill Kaplan, un graduado de Harvard que dirigía un exitoso equipo de blackjack en Las Vegas, hasta que el equipo fue tan conocido que ya no pudo jugar en Nevada y se dividió a fin de probar su suerte a nivel internacional.

La división del equipo de Las Vegas de Kaplan sucedió justo cuando Massar le pidió que se uniera a él y a su equipo de Atlantic City y que revisara el juego con el fin de ayudar a que Massar se diera cuenta de lo que estaba haciendo mal su equipo. Kaplan estuvo de acuerdo, dado que esperaba reclutar a un nuevo equipo, mientras estaba en Atlantic City.

Mientras observaba al equipo de Massar, Kaplan se dio cuenta de que cada miembro del equipo utilizaba un sistema diferente y muy complicado de conteo de cartas. Además, su juego era inconsistente y cometían muchos errores con respecto a las apuestas. Además, pasaban muy poco tiempo en las mesas y mucho tiempo juntos, discutiendo acerca de fórmulas matemáticas que no tenían nada que ver.

Kaplan auspició a un equipo nuevo, pero insistió en que tenía que estar organizado como una empresa, con procedimientos fijos y un entrenamiento estricto en el conteo y las apuestas. Al principio, algunos jugadores estaban en su contra, pero no podían oponerse por la exitosa trayectoria de Kaplan.

El equipo comenzó a ser rentable y reclutaba a jugadores por medio de volantes y de boca en boca a lo largo de muchas universidades de Boston. Utilizaba el juego individual y el juego en equipo basado en la estrategia de Big Player de Al Francisco.

1980 - 1990

En 1982, Johnny Chang se unió al equipo y se dedicó a co-administrarlo durante la década de los 80 y 90. Durante los años 80, el equipo estaba funcionando como un gran equipo formado por cerca de 22 jugadores que jugaban en varias instalaciones. En el transcurso de la década, se unieron y dejaron el equipo cerca de 70 jugadores.

El equipo tuvo mucho éxito y los inversionistas del equipo recibieron entre un 4% y un 300% de retorno sobre su inversión.

Fase de inversión estratégica

En 1992, Kaplan, Massar y Chang formaron una sociedad limitada llamada Strategic Investments que se utilizó para financiar su nuevo asalto planeado al nuevo Foxwoods Casino en Connecticut. Planeaban reclutar allí a un nuevo equipo de jugadores y pusieron un millón de dólares para auspiciar al equipo.

Durante el transcurso de los dos años siguientes, el equipo llegó a tener 80 jugadores, con hasta 30 jugadores que jugaban juntos en cualquier momento determinado. El equipo jugó en varios lugares de los Estados Unidos y en varios hoteles de las islas. Con el fin de ampliar su actividad hacia la Costa Oeste, ascendieron de puesto a Sarah McCord - quien se había unido al equipo en 1983 - y se trasladó a California, donde se hizo cargo de la operación de la Costa Oeste.

El equipo comenzó a ganar mucho dinero y los operadores de casino de todo el mundo estaban sorprendidos por el nivel de organización, habilidad y astucia que mostraba el equipo en todo momento.

Con el éxito llegaron también las presiones de los operadores de casino, que comenzaban a reconocer a los miembros del equipo y les prohibían la entrada a los casinos. Se reclutaron nuevos miembros, pero finalmente los operadores de casinos utilizaron detectives privados para localizar a los miembros y, aunque muchos miembros eran de varias universidades del área de Boston, los operadores los denominaron el equipo del MIT y así nació una leyenda.

Finalmente funcionó la prohibición de los casinos hacia los jugadores, la graduación de los estudiantes y el resto de las presiones de los operadores de casino, que utilizaban las fotos del anuario de los estudiantes y las añadían a sus bases de datos y las compartían con los otros casinos. Strategic Investments pagó a todos sus jugadores y se disolvió la sociedad el último día de 1993.

Después de 1994

Algunos jugadores tomaron sus ganancias y comenzaron a formar sus propios equipos. Algunos nuevos equipos eran muy exitosos y hubo uno que llegó a contratar a 50 miembros con un millón de dólares de auspicio por parte de los inversionistas.

Estos equipos continuaron operando en todo el mundo hasta el año 2000, cuando muchos miembros habían desarrollado otros intereses y otros negocios en la vida, lo que los alejó de la actividad del equipo.

El legado

La historia del equipo del MIT en sus varias encarnaciones fue inmortalizada en la prensa popular a través de libros, programas de televisión y películas, lo que le hizo obtener un estatus de leyenda. Las personas de todo el mundo han oído hablar de ello gracias a libros de gran éxito como Bringing Down the House de Ben Mezrich, quien fue acusado de tomarse libertades a la hora de contar la verdadera historia.

El éxito de taquilla de la película 21, que se basó en el libro de Mezrich, se desvió de la verdad aún más, pero lo anterior sólo funcionó para aumentar la conciencia internacional y cimentar la historia del equipo de blackjack del MIT como una leyenda de las apuestas.

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